ARIZONA, 30 de junio. 20 / 12:00 pm (ACI).- En algún lugar entre Marte y Júpiter hay un pedazo de roca que ahora lleva el nombre de un sacerdote católico inglés que ha logrado grandes avances en la astronomía.

El miércoles 24 de junio, P. Christopher Corbally le dijo a CNA – la agencia en inglés del Grupo ACI – que estaba «completamente sorprendido» cuando escuchó que el asteroide 119248 había sido nombrado en su honor a principios de este mes.

A la edad de 74 años, el P. Corbally es reconocido por promover la comprensión de múltiples sistemas estelares, clasificación estelar por tipos espectrales, estructura galáctica, formación de estrellas y tecnología de telescopio; pero a lo largo de su distinguida carrera no se centró en los asteroides.

«No soy una persona de asteroide, soy una persona estrella», dijo.

Según la NASA, los asteroides «son restos rocosos y sin aire de la formación inicial de nuestro sistema solar hace unos 4.600 millones de años». El número actual de asteroides identificados es de 958.915, con un tamaño inferior a diez metros a 529 km de diámetro.

La Unión Astronómica Internacional (UIA) tiene reglas estrictas para nombrar planetas más pequeños, también conocidos como asteroides. Según el sitio, los nombres deben tener 16 caracteres o menos, idealmente una palabra, deben ser pronunciables, no ofensivos y sustancialmente diferentes de los nombres anteriores.

Los asteroides no pueden ser nombrados en honor a políticos o figuras militares hasta un siglo después de su muerte. También se desaconsejan los nombres de los animales.

El asteroide 119248 Corbally fue descubierto por el astrónomo estadounidense Roy Tucker el 10 de septiembre de 2001, en el Observatorio Goodricke-Pigott en Tucson, Arizona (Estados Unidos). Tucker se retiró recientemente como ingeniero senior en el Laboratorio de Tecnología de Imágenes de la Universidad de Arizona.

Pe. Corbally utilizó las cámaras electrónicas de Tucker en Kitt Peak, al suroeste de Tucson, y el Telescopio de Tecnología Avanzada del Vaticano (VATT) en el Monte Graham en el sureste de Arizona para la observación espectral. También ha trabajado en los últimos años con Tucker en un proyecto que examina objetos celestes que varían en brillo.

El sacerdote se unió al equipo del Observatorio Vaticano en 1983 como astrónomo de investigación y se desempeñó como subdirector del Grupo de Investigación del Observatorio Vaticano en Tucson hasta 2012.

Pe. Corbally, miembro de la Compañía de Jesús que fue ordenado en 1976, señaló que es el decimosexto jesuita en prestar su nombre a un planeta más pequeño, incluyendo el fundador de la orden, San Ignacio (1491-1556), el astrónomo argentino Buenaventura Suárez (1678-1750) y Johann Grueber (1623-1680), un misionero austríaco en China.

Cuando se le preguntó qué sabía sobre el asteroide que recibió su nombre, Fr. Corbally señaló que se encuentra entre Marte y Júpiter en el cinturón de asteroides.

«Es de aproximadamente una milla de diámetro, así que es un cuerpo pequeño. Está en el rango de brillo medio. No es el más débil ni el más brillante», dijo. «Hay toda una colmena de estos asteroides por ahí. Son parte de los restos de la formación del sol y de nuestros planetas», agregó.

Pe. Corbally, un nativo de Londres, se interesó en la astronomía cuando fue enviado a la escuela en Stonyhurst College en Lancashire, al noroeste de Inglaterra.

«Sucedió fuera de la ciudad», recordó. «El cielo oscuro era visible. Era realmente posible ver el cielo, las nubes. Todo estaba claro y las estrellas eran maravillosas.»

El sacerdote jesuita vive en Arizona y dijo que su asteroide probablemente existirá hasta mucho después de que todos en la Tierra hoy han fallecido.

 

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *